《分裂的王国》|(一)英国《大宪章》诞生的背景与内容

《分裂的王国》|(一)英国《大宪章》诞生的背景与内容

关于作者

丹·琼斯是著名中世纪史学者、畅销书作家。他毕业于剑桥大学,是大卫·斯塔基(David Starkey)的得意门生。「每天听本书」曾解读过他的《金雀花王朝》和《空王冠》。

关于本书

这本书聚焦在《大宪章》签订的1215年,深入探讨,为什么这份临时签订的妥协性文件,竟然对后世产生那么深刻的影响。

核心内容

一、《大宪章》是怎么产生的,它到底讲了些什么内容,能被后世大书特书?

二、这份并不特殊,在当时也没发挥多大作用的文件,是如何做到深刻影响后世的?

《分裂的王国》|(一)英国《大宪章》诞生的背景与内容

前言

你好,下面我要为你解读的书是《分裂的王国:约翰、男爵和<大宪章>》。这本书主要介绍了一份文件——《大宪章》,它诞生在八百多年前英国。

为什么要了解一份八百多年前的外国文件呢?

先来问你一个问题,英国为什么能够从一个弹丸小国逆袭成为“日不落帝国”呢?徐弃郁老师在《英国简史》课程中提到,英国能实现逆袭的原因是,它有一样秘密武器,叫“制度精神”,简单说就是英国非常善于利用制度来解决问题。

那这种“制度精神”是从哪儿来的呢?英国制度精神的源头,正是今天要为你介绍的《大宪章》。对于英国人来说,《大宪章》是“英国政治秩序的基石”。对于整个西方世界来说,《大宪章》是 “宪政制度的奠基性文件”。近代西方的三权分立、君主立宪制、内阁制度都可以追溯到它。甚至世界上的第一部宪法,1787年的《美利坚合众国宪法》也和《大宪章》有很深的渊源。宪法中最核心的“保障私有财产”的精神,就源于《大宪章》。

《大宪章》听起来还真是了不起,但你肯定想不到,它其实只是一份临时协议。由于英国国王统治不善,贵族们群起逼宫,国王被迫妥协签署《大宪章》。而且,这份文件在当时并没有产生多大实质性的影响。签约没几个星期,双方就打起来了。

其实,像《大宪章》这类贵族限制国王权力的文件,并不是英国的独创。就在《大宪章》签订后没几年,匈牙利的贵族也逼迫匈牙利国王签署了一份叫《金玺诏书》的文件,主要内容、诉求跟《大宪章》没什么两样。

听起来是不是很矛盾?既然《大宪章》最初并没有什么特别之处,那它为什么对人类文明产生那么深刻的影响呢?

今天要为你的介绍的《分裂的王国》,就是解答这个问题的一本好书。这本书的作者可能你已经很熟悉了,他叫丹·琼斯(Dan Jones),是英国著名的历史学者、畅销书作家。之前已经解读过他的《金雀花王朝》和《空王冠》。(因为手机没法发送超链接,感兴趣可以关注我后去我前面文章搜索一下)在今天这本《分裂的王国》里,作者带我们聚焦在1215年,也就是《大宪章》签订这一年,通过了解《大宪章》产生的来龙去脉,为你解答有关英国“制度精神”的许多疑问。

下面,我们分两部分了解一下这份伟大的文件。第一部分,我们谈谈《大宪章》是怎么产生的,它到底讲了些什么内容,能被后世大书特书。第二部分,我们接着了解一下,这份并不特殊,在当时也没发挥多大作用的文件,是如何做到深刻影响后世的?

第一部分

好,第一部分,让我们回到八百年前的英国,了解一下《大宪章》是怎么来的,它讲了什么内容,为什么能对后世产生那么大的影响。

先来说一个有意思的话题。你有没有注意到,欧洲国王的名字翻来覆去总是那么几个,比如亨利、威廉、路易、理查德、爱德华。由于重名率太高,如果有同名的王室成员加冕为国王,就得在名字后面编个序号,比如,英国有亨利八世,乔治六世,爱德华八世。但是唯独有一个名字,自从用过一次之后,八百多年来再没有一位英国国王用过,这就是我们的主人公,英国国王约翰。很多人说,这是因为约翰王名声太差,没人愿意再用这个晦气的名字。那约翰王到底做了什么事情,后人这么讨厌他呢?

《分裂的王国》|(一)英国《大宪章》诞生的背景与内容

约翰的父亲是英国金雀花王朝的开创者,他在位三十多年里,凭借铁腕统治,打造了一个强大的政府,开启了金雀花家族对英国三百多年的统治。这三百年大致相当于我国的南宋到明朝中期。

约翰的哥哥——理查一世比他们的父亲更有名。理查勇猛善战,被人称作“狮心王”。相传,理查在国外打完仗返回英国途中不慎被俘。他被关进一个住着狮子的牢房里,换别人肯定会被吓死,但理查二话没说,就跟狮子搏斗起来。他不仅打赢了狮子,还把狮子的心脏都给掏了出来。“狮心王”这个响亮的名号,就是这么来的。

由于前两任国王都干得不错,约翰继位的时候,继承了好大一笔家业。法国三分之一的土地都在英格兰名下,约翰不仅是英格兰国王,还是诺曼底公爵、阿基坦公爵、安茹伯爵和爱尔兰之主等等,光听这些头衔,你就知道约翰拿了一手好牌。

不过英国占着法国那么多土地,法国国王肯定不乐意,他想尽各种办法夺回土地。由于约翰的能力远远比不上他的父亲和哥哥,他刚当国王五年,就几乎丢掉了在法国的全部领土。他因此获得一个响亮的名号——“失地王”。同样是流传千古的名号,这个名号跟哥哥理查的“狮心王”比起来,可不怎么好。不过名声好坏到倒还是次要的,麻烦的是,一场严重的统治危机正在逼近他。

中世纪欧洲的基本社会结构是封建制,国王会把王国的土地分给各级贵族直接统治,贵族可以在获封的土地上行使各项权力。贵族要承担的相应义务是向国王宣誓效忠,并对国王进行经济和军事上的支持。

但现在,约翰已经把法国的领地基本上败光了,贵族们蒙受巨额损失,憋了一肚子气。你不要以为,那些在法国没有土地的英国贵族就躲过一劫了。约翰正打算对他们动手。怎么回事呢?

约翰一直都谋划着,来个大翻盘。也就是,他想集结更多兵力重新夺回在法国的领地。约翰在位总共16年,前5年在“败家”,后十多年就一心想着怎么翻盘。但是,打仗就需要有大量军费,军费怎么来呢?当然是要从英国的贵族身上揩油。

英国贵族早已经习惯了“天高皇帝远”,他们在自己的封地上,享受着和国王同样的权力,可以收税,可以开堂审讯,生活富足而自在。但是,约翰王现在却借着筹集军费的机会,想要搜刮压榨他们。

为了收税,约翰真是无所不用其极,他甚至会对那些忠心的贵族狠心下毒手。有这样一个例子,有一位男爵,他一直跟随约翰四处作战。即使在约翰战败后,这位男爵仍然紧随左右。但是,筹钱急红了眼的约翰宣称,这个男爵欠了他的钱,于是下令没收了这位男爵的田产和庄园,并要逮捕他。得知噩耗的男爵仓皇逃往爱尔兰,为了躲避追捕,这位男爵后来又逃到了法兰西。约翰大怒,一气之下将这位男爵的妻子和儿子送入地牢,把他们活活饿死。你看,约翰对忠于自己的贵族都这样,就更别说其他人了。

在约翰的父亲和兄长统治的45年里,政府总共才收过11次税,而在约翰统治的16年间,光是兵役免除税,也就是通过交钱免去当兵义务的税,就收了11次。其实,对于贵族来说,多交一些税,也不是不能接受。如果国王能拿着筹到的这些钱在外面开疆拓土,给贵族争取更多利益还好说。贵族们交税,就当是做投资了。但是现在,大家要把钱交给这样一位屡战屡败,做事没底线的国王,换谁会乐意呢?

1214年夏天,约翰整顿人马向法兰西发兵。为了万无一失,约翰联合了神圣罗马帝国皇帝等多位欧洲贵族,一起对法作战。很不幸,约翰再一次吃了败仗,而且还是惨败。据记载,战场上约翰王一方“战士和战马横七竖八地躺在草地上。被砍断手臂的士兵,伏卧在地上奄奄一息。有一些胃部受到重伤的战马,竟然吐出了自己的内脏。”

约翰再一次失败,这意味着暴力征收的重税再一次打了水漂。英国贵族原本对战争还残存一线希望,但这个结果让他们忍无可忍。1214年年底,怒气冲冲的贵族集结起来,找约翰王理论。为了强调行动的合理性,贵族们搬出了一百多年前英国国王签署的《加冕宪章》,要求约翰遵循“祖训”,适可而止,不要擅自扩张自己的权力。贵族们还威胁,如果约翰执迷不悟,大家将不再效忠于他。约翰见势不妙,一方面假装认真聆听贵族的愤怒控诉,另一方面在不遗余力地装可怜。约翰说,开战的目的也是为了帮大家夺回土地,是为了集体的利益。现在失败了,损失最大的难道不是国王自己嘛。

为了稳定统治,约翰王在积极寻找国外支持,就是响应罗马教皇的号召,参加十字军东征。有了教皇的支持,约翰不仅可以强化自己统治的正当性,还能借这个机会,看看是不是能从国内贵族身上再薅点羊毛。不过,这显然是一招臭棋。

《分裂的王国》|(一)英国《大宪章》诞生的背景与内容

英国国内贵族们炸毛了,国王又要出去打仗,以前吃的亏还不够多嘛?怎么现在又要拉着国内大小贵族出去送人头。

从这一刻起,大部分的英格兰男爵已经认为自己再无后路。他们聚集起来向伦敦进发,要杀杀国王的威风。迫于形势,约翰不得不出面和贵族代表商谈。

1215年6月,谈判在米尼兰德举行。贵族们给国王提出各种意见和建议,你一言我一语,记录在羊皮纸上,约翰王一方就对这些条款进行一一确认。大概十多天后,这份记录的最终版本被整理出来,约翰王和贵族代表分别在上面签了字,这就是《大宪章》(Magna Carta)。

你可别以为,贵族们就会抓住机会狠狠限制国王。我们来看看《大宪章》说了什么?

《大宪章》共有63条,不过最重要的两个要点是保障臣民的人身自由权,以及财产权。例如,条款规定“没有可靠的可以证明的证据,任何市政官员不能对任何人进行法律审判。”“任何自由人,如未经审判,不得被逮捕、监禁、没收财产、剥夺法律保护权、流放,或加以任何其他伤害。”

你或许会有疑问,面对着约翰这个坏国王,贵族们为什么不直接把他杀了呢?

答案也很简单,杀死暴君并不能解决问题。杀了约翰,还会有下一个暴君。他们的根本目的,是要保障自己的权益,如何能够以最小的代价,保障自己最长久的利益呢,那就是严格限制国王的各项权力,敦促他承担应尽的义务。这套逻辑,贯穿了英国后来的历史。

听到这里,你会不会想,那些有关权利和义务的表达听起来很现代,完全不像是八百多年前的情况。想一下,1215年,南宋还没有灭亡,成吉思汗刚刚攻下金朝的中都,也就是现在的北京。而欧亚大陆的西北角,已经开始主张保障人身自由和私有财产了。

那历史真的是这样吗,我们看看《大宪章》在当时发挥了多大作用。

先不说八百年,《大宪章》签署刚刚四个星期,约翰王就受不了,他写信求教皇挺他。因为之前约翰常常打压英格兰的教会,所以教皇也不喜欢他。但教皇现在最关心的是十字军东征,借这个机会把自己的影响力带到东方。现在呢,约翰王要加入东征队伍,而英国的贵族却在极力反对,用《大宪章》限制国王。所以,教皇当然要给约翰站台,痛斥英国贵族们胆大妄为,要他们立刻收手。

获得了舆论支持,《大宪章》签署不到两个月,约翰就已经在积极备战,准备修理贵族了。英国的贵族们也不得不准备应战,他们甚至写信给法兰西王子,想邀请他来英格兰担任国王,顶替约翰。

你看,《大宪章》签署之后,王国反倒爆发战争了。这一次,约翰王准备很充分,他不仅组织起装备良好的雇佣军,还占据了大量坚固的城堡。贵族们见势,也组织对抗,王国陷入了分裂。罗马教皇看到英国贵族们动手了,就放了个大招,开除反叛贵族的教籍。在那个时代,开除教籍太可怕了,这意味着他们将成为上帝的弃民,任何人都不能和他们往来,给他们接济。换句话说,等待他们的只有死亡。没办法,这些贵族最后只能灰头土脸地跑去跟国王讲和。

英国贵族针对约翰的限制行动,最终还是以约翰的胜利告终。在当时,《大宪章》说到底是一次失败的限制,那为什么它还能在后世产生那么大的影响呢?

标签:王国 宪章 英国 分裂 诞生

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